viernes, 15 de enero de 2010

Pitágoras y su aversión a las habas

Las aportaciones de Pitágoras en el terreno de las matemáticas y de la música son impresindibles para el intelecto bien amueblado.
Pero sus fobias gastronómicas fueron del todo infundadas y de lamentables consecuencias.


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Dice Stephen Hawking en la introducción de "Historia del Tiempo":

"Alguien me dijo que cada ecuación que incluyera en el libro reduciría las ventas a la mitad"

Si eso es aplicable al número de lectores de un apunte en un blog, éste que leen verá reducida su difusión a la mitad, porque vamos a incluir una.
Suponemos que esta inclusión será del agrado de Eliatron.

Hawking, finalmente, se lo pensó mejor e incluyó
la famosa ecuación de Einstein (no la ponemos porque eso supondría incluir una segunda ecuación y la reducción proporcional del número de lectores)

Suponemos que fue a modo de homenaje a quien él considera la más grande aportación en el terreno de la física.

Nosotros vamos a poner una no menos famosa:

c2 = b2 + a2

que expresada en palabras dice: "En un triángulo rectángulo, el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los dos catetos".

Se le atribuye a Pitágoras. Digo atribuye porque hay quien dice que, en realidad, fue una especie de obra colectiva de toda su escuela.
En todo caso, lleva su nombre.

Y la incluyo a modo de homenaje a la primera ecuación que entró en mi vida escolar de forma consciente.
Y me sirve para introducir una curiosa anécdota sobre su autor.

"
Existen muchas leyendas sobre el personaje de Pitágoras. Incluso hay estudiosos que niegan su existencia. Se decía que oía voces sobrenaturales, y tenía tales poderes que podía encantar a los animales. Se ha dicho también que entre sus habilidades se encontraba la de hacer milagros."

"Según la leyenda, murió en el 507 antes de cristo por negarse a tomar alimento en Metaponto, refugiado de la persecución que sobre los pitagóricos se estaba realizando".

Otra leyenda asegura que murió por su aversión a las habas.

Las habas eran consideradas como el símbolo de los muertos.
Esa fama la obtuvieron del hecho de ser las primeras en salir en primavera, y se interpretaba que eran la primera ofrenda de los muertos a los vivos; una especie de señal de reencarnación.

Pitágoras, a pesar de sus supuestas capacidades sobrenaturales y de su supuesto viaje al hades, le tenía gran aversión tanto al mundo de los muertos -supersticioso a pesar de todo- como a las habas.

Ambas aversiones son comprensibles incluso hoy día y, como se ve, ya circulaban en el siglo VI a.c.

Pero Pitágoras, o su mito, era un hombre apasionado y llevó su aversión hasta sus últimas consecuancias.
Su escuela, cuasi-secta diríamos hoy, fue perseguida.
Los motivos fueron diversos pero seguramente tuvieron mucho que ver con el ocultismo que rodeaba sus actividades y con el miedo social a lo desconocido, tan vigente todavía.

Y aquí es donde las habas cobran protagonismo.

Pitágoras en persona intentaba escapar de esa persecución cuando se topó con un campo de habas. Tal era el "paquete" que le tenía a esta planta que se negó a atravesar aquel campo, se detuvo y, claro, fue apresado.
El desenlace fue el previsible.

Leyenda o no, consciente o no, la anécdota permite poner un "divertivo" colofón a una figura que ha trascendido las páginas de los libros de filosofía, historia o matemáticas para pasar a formar parte de nuestra vida diaria en forma de triángulo rectángulo.
Aunque sus "gustos" culinarios le costasen la vida.

Tampoco es éste el lugar para glosar las virtudes de las habas.
Pero nuestro consejo es que no sean Pitagóricos en ese sentido y coman legumbres.

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Bibliografía:
Hay multitud de referencias bibliográficas sobre Pitágoras en internet. La búsqueda es sencilla.
Las que nos has parecido más interesantes son las que referimos a continuación
Pitágoras en Goliat Pensaba.
Polvo eres, de Nieves Concostrina.

Y, de paso, les dejo el enlace a la "Historia del tiempo" de Hawking.

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