viernes, 19 de marzo de 2010

El gerundio: ese gran desconocido. Uso correcto y errores más frecuentes

(Edit: dos años y medio después, hemos ampliado la lista de usos del gerundio en "En + gerundio". Usos y ejemplos.)


Se ha llegado a decir que el uso del gerundio es signo de mal estilo y que hay que corregirlo siempre que aparezca. 

Sin embargo, el gerundio es una de las formas verbales más expresivas de nuestro idioma ya que sirve para expresar la acción justo en su desarrollo y, por tanto, aporta mucha más fuerza y viveza al discurso que otras formas verbales.

Se debe, eso sí, evitar su abuso y corregir aquellos usos incorrectos tan extendidos, por cierto, en casi todo tipo de textos: jurídicos, científicos, periodísticos...

Veamos cuáles son las funciones del gerundio, su uso correcto y los errores más frecuente.


1. Las funciones del gerundio

Desde el punto de vista gramatical, el gerundio es una de las formas no personales del verbo. El gerundio, desde el punto de vista sintáctico, puede utilizarse de dos formas diferentes:

Gerundio en perífrasis verbales. Generalmente para proporcionar un aspecto durativo e imperfectivo, en perífrasis que expresan la acción justo en su desarrollo. Las más habituales:

         - estar + gerundio
         - ir + gerundio
         - venir + gerundio
         - seguir + gerundio
 

Gerundio aislado. Puede aparecer en dos tiempos diferentes:

   - Gerundio simple: cantando
   - Gerundio compuesto: habiendo cantado

La forma simple cantando nos indica una acción simultánea o ligeramente anterior a la acción que expresa el verbo principal. 
La forma compuesta habiendo cantado está expresando inmediata anterioridad a la acción del verbo principal.

El gerundio aislado forma siempre oraciones subordinadas, que pueden ser de dos tipos diferentes:

- Gerundio absoluto. Son las construcciones procedentes del antiguo ablativo absoluto latino. El sujeto del gerundio se encuentra dentro de la propia construcción de gerundio, no en la oración principal:

          Habiendo acabado la reunión, todos salieron.
          Entrando el profesor por la puerta, los alumnos callaron.


Este tipo de gerundio forma oraciones subordinadas adverbiales que pueden tener diferentes funciones: temporal, modal, causal, concesiva, condicional, etcétera, pero el valor más frecuente es el temporal-causal.

En este apartado no suele haber problemas de incorrección en el uso del gerundio. Sí se produce a veces en algunos textos un efecto de retoricismo, artificiosidad y monotonía por el uso excesivo de gerundios absolutos que pueden dar lugar, incluso, a rimas internas. Se recomienda, por tanto, que no se abuse del gerundio y que, como con el resto de construcciones se eviten las repeticiones.


- Gerundio concertado o relativo. El sujeto del gerundio se encuentra en la oración principal. El sujeto del gerundio únicamente puede ser el sujeto y, a veces, el complemento directo de la oración principal:

         El profesor, entrando por la puerta, mandó que todos callasen.
         Vi al niño jugando con sus amigos.


Estas oraciones funcionan como subordinadas adverbiales de tiempo o de modo. En este apartado de gerundio concertado es donde se suelen producir la mayor parte de las incorrecciones.


A continuación analizaremos las incorrecciones más frecuentes en el uso del gerundio que aparecen en los textos escritos.


2. El gerundio de posterioridad

No es correcto, aunque sí frecuente, el gerundio que expresa posterioridad a la acción de la oración principal, ya que un gerundio siempre indica simultaneidad o ligera anterioridad a la acción principal. Veamos algunas oraciones incorrectas
en las que se deben corregir los gerundios:
 - A los veinte años viajó a Viena, publicando* su primera obra a los veintitrés.
- El técnico ha desmontado el aparato, arreglando* seguidamente la avería.
- A primera hora de la mañana ocurrió un accidente en la pista, acudiendo* los bomberos a continuación. 

 
3. El gerundio con valor de adjetivo especificativo

Es incorrecto el uso del gerundio con valor de adjetivo especificativo, tanto referido a cosas como a personas. La RAE únicamente admite dos excepciones, hirviendo y ardiendo, ya que aparecen en frases hechas del tipo agua hirviendo, clavo ardiendo, etcétera. 

Cuando nos encontremos con este uso del gerundio, debe corregirse y sustituirse por la oración de relativo a la que equivale. Veamos algunas expresiones incorrectas con este tipo de gerundio:
- El pasado viernes se ha aprobado una ley regulando* la formación profesional.
- Se necesita ingeniero sabiendo* inglés e informática.
- El conferenciante leyó un largo discurso tratando* sobre la protección del medio ambiente.
- Ha llegado un avión transportando* a los heridos.

 
4. El gerundio concertado con otros complementos de la oración

Ya hemos dicho que el gerundio solamente puede concertar con el sujeto de la oración principal y, en algunos casos, con el complemento directo. No es correcto, por tanto, el gerundio que concierta con un complemento indirecto, un suplemento, un complemento circunstancial, un complemento agente, etcétera.
Así, se deben corregir expresiones del tipo:

- Me encontré con estos dos amigos acordándose* mucho de mí.
- Este poema fue compuesto por el mismo escritor, dándole* un tono intimista y melancólico.
- Dio cien pesetas al niño de la esquina, pidiendo* limosna.

Cuando el gerundio va concertado con el complemento directo es correcto, siempre que no se trate de gerundio de posterioridad o usado con valor de adjetivo especificativo, sin embargo, hay que evitar expresiones que produzcan ambigüedad y que son frecuentes en muchos textos:

       - Me encontré a Juan saliendo* de casa.
 
*¿Quién estaba saliendo de casa, Juan o yo?


5. Como + gerundio

Únicamente es correcta la expresión como + gerundio cuando se utiliza para expresar comparación, a la que se añade un matiz, además, de opinión subjetiva. Tenemos, así, expresiones del tipo:

    - Me miró como queriendo* solidarizarse con mi problema.
 

En otros casos, en cambio, la expresión como + gerundio es incorrecta por tratarse de un galicismo con valor causal:

    Rebatió todos sus argumentos como siendo* carentes de razón.
 

Esta última oración debe corregirse de la siguiente forma:

    Rebatió todos sus argumentos por ser carentes de razón.


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El texto, ligeramente adaptado, ha salido de unos apuntes sobre corrección de estilo del módulo correspondiente de un Curso de Postgrado en Edición que realicé en el año 2001.

El tutor de aquel módulo era Sebastián Bonilla Álvarez, profesor de la Universidad Pompeu Fabra. Desconozco si el texto es de su autoría pero lo menciono a él porque era el responsable del área.

He buscado la referencia del texto en internet y no la he encontrado.

11 comentarios:

  1. ¿Y qué me dices de la construcción:
    EN+GERUNDIO? ¿es correcto su uso?

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    Respuestas
    1. Pues mira por donde, dos años y medio después, tengo la respuesta:

      http://desequilibros.blogspot.com.es/2012/10/en-gerundio-usos.html#.UIqytDNwu6I

      Espero que lo leas.

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  2. Eliatron:

    buena pregunta.

    En no sabiendo la respuesta, me pongo en modo buscando...

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  3. Entendiendo que el idioma tiene flacos, como cualquier otro, las incorrecciones contempladas me desvinculan del idioma al que yo estoy acostumbrado a hablar y que, además, todos entendemos sin titubeos ni problemas.

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  4. Juan Manuel:

    entiend que quieres decir que esas incorrecciones no te suenan como tales, o que pueden ser ignoradas o toleradas.

    Es una opción, desde luego, pero el correcto uso de la norma lingüística hace el discurso más comprensible.

    Otra cosa es que, con el tiempo, algunos modos o usos varíen y acaben por cambiar definitivamente.

    Pero lo que es incorrecto, es incorrecto. Y extender su uso va en detrimento de la lengua y de la comunicación.

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  5. Hola:

    me gustó mucho tu página y es una buena manera para los lectores de mantenernos al día o quizá despejar dudas y no olvidar reglas.

    Me quedó una duda con esto de los gerundios. Dices que es correcto esto:

    Habiendo acabado la reunión, todos salieron.
    Entrando el profesor por la puerta, los alumnos callaron.

    Yo siempre he pensado que ese uso es incorrecto. Además de complicado y poco elegante, me parece, puede sustituirse con facilidad con modos más simples:

    Al acabar la reunión...
    Al entrar el profesor...

    Me pregunto si no es un uso derivado del inglés, como el tan comúnmente y mal usado verbo ignorar, que en español se presta a confusión. En inglés es otra cosa...
    en fin, ¡saludos!

    Diana

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  6. Juan Manuel, la lengua se rige por normas y convenciones, y como en todo lo que funciona así, la percepción personal no sirve de nada. Yo sé que el gerundio expresa simultaneidad; si tú lo usas para expresar acciones consecutivas no nos entenderemos; es decir, la lengua no cumplirá una de sus funciones principales. Eso de que todos entendemos sin titubeos ni problemas no es cierto; porque todos tierne un significado preciso; claro que si tú estás acostumbrado a usarlo con otro significado...

    En cuanto a "En acabando la película, me levanto y me voy" es el único caso en que el gerundio puede ir precedido de preposición; indica inmediatez, aunque es un uso arcaico (dice Gómez Torrego).

    Y hay otro uso horroroso de gerundio: en los títulos, donde el español pide a gritos un infinitvo o (si es posible) un sustantivo.
    ej: Avanzando hacia el futuro
    mejor: Caminar hacia el futuro
    o mejor aun: El camino hacia el futuro
    o el mejor: Hacia el futuro (la econmomía de la lengua)

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  7. Se te ha pasado decir que el gerundio se usa para decir que algo se desarolla "aqui y ahora", y que ademas despues del gerundio se tiene que precisar el lugar o el momento

    Ejemplo

    Hablo ingles (si generalmente
    Estoy hablando ingles( aqui y ahora)

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  8. COn la cantidad de burradas que la gente dice, y lo mal que escriben, está bien encontrar alguien que por lo menos te explique el buen uso de nuestra lengua castellana.

    Gracias.

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  9. Muy completo el artículo.

    Te animo a que visites mi blog (también de lengua y literatura) en un ratillo que tengas.
    http:pegotesdetinta.blogspot.com

    Un saludo.

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  10. Enhorabuena por el artículo. Me ha encantado.

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