martes, 2 de marzo de 2010

Richter es magnitud, Mercalli es intensidad

La Fundación del Español Urgente ha observado que es frecuente que se confundan los conceptos de magnitud e intensidad relacionados con los terremotos.

En las noticias sobre el terremoto que sacudió Chile el pasado fin de semana, a menudo se ha ofrecido información como la siguiente: «Un devastador terremoto de 8,8 grados de intensidad en la escala de Richter ha sacudido Chile este sábado».

Sin embargo, lo que realmente mide esta escala es la magnitud, que se refiere a la energía del sismo, por lo que lo apropiado hubiera sido «Un devastador terremoto de 8,8 grados de magnitud en la escala de Richter ha sacudido Chile este sábado» o incluso simplemente «de 8,8 grados en la escala de Richter», pues el mero uso de esta escala lleva implícito que se trata de su magnitud.

La intensidad, en cambio, mide los efectos del terremoto, normalmente con la escala de Mercalli, en la que se emplean números romanos. En las zonas donde el sismo ha sido más intenso, se ha llegado a una intensidad de VIII en esta escala, que significa 'destructivo'. Aunque la magnitud y la intensidad de un terremoto pueden ir parejas, no tiene por qué ser así, ya que los efectos dependen de muchas circunstancias.

La Fundéu BBVA recuerda que la escala de Richter mide la magnitud de un terremoto y la de Mercalli mide su intensidad, por lo que debe emplearse la palabra adecuada a cada caso.

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Bibiografía

3 comentarios:

  1. Para complementar su aporte, quítele los "grados" a la magnitud. La forma verdaderamente correcta es: Hubo un sismo de magnitud 8.8 en la escala de richter. Así queda perfecto, sin grados, ni intensidades.

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  2. Aunque la magnitud de los terremotos siempre tiende a asociarse a su intensidad, un terremoto de magnitud 9 podría no tener ni siquiera representación en la escala de Mercalli si ocurre en medio de un desierto, con un número nulo de afectados.

    Aunque magnitud e intensidad sí que estarían relacionados dentro del concepto de peligrosidad, que aumenta exponencialmente en función de éstos.

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  3. Permítame hacer una observación muy importante a sus aclaraciones. Ud. señala que lo correcto sería decir:
    «Un devastador terremoto de 8,8 grados de magnitud en la escala de Richter ha sacudido Chile este sábado» o incluso simplemente «de 8,8 grados en la escala de Richter», pues el mero uso de esta escala lleva implícito que se trata de su magnitud.
    Bueno, el caso es que el valor 8,8 que se asigna a la Magnitud del sismo del 27 de febrero pasado NO CORRESPONDE A LA ESCALA RICHTER, SINO A LA ESCALA DE MAGNITUD DE MOMENTOS.

    No termino de encontrar por todos lados: en internet, en la prensa, en la radio , en la TV..... incluso de parte de colegas profesionales que debieran saber esto, que LA ESCALA RICHTER ES UNA DE MUCHAS ESCALAS EXISTENTES PARA CALCULAR LA MAGNITUD DE UN SISMO. QUE NO SIEMPRE SE EMPLEA LA ESCALA
    RICHTER. TODO EL MUNDO (EXAGERO...QUIZÁS EL 95%) LLEGA Y LE AGREGA DE SU COSECHA EL APELLIDO "RICHTER" A CUALQUIER VALOR DE MAGNITUD.
    El terremoto del 27 de febrero de 2010 tuvo una magnitud de 8,8 en la escala de Magnitud de Momentos.

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